Spectaculaire entrée en Bourse pour LinkedIn – LeMonde.fr

Le New York Stock Exchange pavoisé aux couleurs de LinkedIn, le 19 mai 2011.

Le New York Stock Exchange pavoisé aux couleurs de LinkedIn, le 19 mai 2011.AP/Mark Lennihan

L’entrée en Bourse du réseau social professionnel LinkedIn, l’une des plus importantes depuis la crise financière, a été accueillie triomphalement par les investisseurs jeudi à New York. Pendant environ une demi-heure après l’ouverture de Wall Street, les courtiers sont restés suspendus à la première cotation du titre sur le parquet de la Bourse de New York. Ils n’ont pas été déçus : le titre LinkedIn s’est envolé dès les premiers échanges sur le New York Stock Exchange, pour finir à 94,25 dollars, plus de deux fois sa valeur d’introduction (+ 109,44 %). Il est monté jusqu’à 122,70 dollars au plus fort de la séance.

LinkedIn est le premier grand réseau social à tester publiquement l’appétit des investisseurs pour une société ressemblant de près ou de loin aux Facebook, Groupon, Twitter et autres Zynga. Le bond de LinkedIn pour son premier jour est le plus élevé depuis celui effectué par le moteur internet chinois Baidu. Son cours de Bourse avait augmenté de 354 % pour ses débuts sur le Nasdaq en 2005. Comme Facebook, la société californienne LinkedIn permet aux utilisateurs de créer de pages profils, mais le site est utilisé par les internautes comme un outil professionnel, pour donner des informations de carrière contenant CV et autres détails.

Mercredi soir, LinkedIn avait placé 7,84 millions d’actions au prix unitaire de 45 dollars, dans le haut de la fourchette prévue, levant près de 217 millions de dollars. Une semaine plus tôt, le premier prix que la société avait annoncé se situait entre 32 et 35 dollars.

Le directeur général de LinkedIn, Jeff Weiner, nouveau millionnaire de fait, a estimé qu’il ne fallait pas considérer la société comme un étalon pour d’autres grosses introductions en Bourse. Jeff Weiner, qui a vendu environ 5 % de ses titres lors de la mise en Bourse, a gagné 5,2 millions de dollars. Sur la base du dernier cours de LinkedIn, le reste de sa participation dans sa société vaut environ 208 millions de dollars. Le co-fondateur de LinkedIn et ex-dirigeant de PayPal, Reid Hoffman, a empoché 5,2 millions de dollars en vendant moins de 1 % de ses titres. Sa participation restante, 21,7 % des droits de vote, vaut désormais 1,8 milliard de dollars. Le groupe français Viadeo, numéro deux du secteur derrière LinkedIn, a de son côté renoncé pour le moment à son projet de cotation en Bourse.

Faut-il voir l’apparition d’une “bulle”, alors que certains se remémorent déjà l’engrenage des années 1990 ? “Pas encore”, observe Bill Buhr, du site d’analyse financière Morningstar. “Il faut voir ce que les autres sociétés vont faire. Et aussi ce qu’il va advenir de LinkedIn. Il ne s’agit que d’une seule journée”. “On pourrait dire que c’est le début d’une étape, qui va se dérouler sur un an ou deux”, ajoute l’analyste.

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